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「當挺身昂首」(路21:25-36) 上集

列印

鄧瑞強博士 (神學及歷史科專任講師)

  各位弟兄姊妹,早安。

將臨期提示我們,有一異常重要的事,即將來臨。這事重要到一個地步,值得我們花一段日子去預備。將臨期提示我們,記念基督降生的日子快到了。這個日子很重要,基督的降生,改變了人類的命運。不單如此,將臨期也提示我們,要認真等待基督再來的事實。

  在日常生活裡,我們都試過,等待某些重要日子的來臨。找工作的人,在面試的日子臨到之前,會多番準備自己,好讓自己在面試時有好的表現。第一次約會心儀對象的人,會在第一次約會日子前,多番準備,好能在對方心裡,留下美好印象。準備結婚的人,可能在結婚的日子一年之前,已作出種種準備。要減肥,要瘦身,要讓身體在最佳狀態,要訂造最漂亮的禮服,要在適當時間通知各方人士,要安排婚禮如何進行,要預計婚宴時的細節,等等等等。這是對重要事件的真正預備。面對重要日子,我們很少毫無準備,讓那重要的日子忽然臨到似的。在準備自己的時候,將來的事件會變成現在生活的內容。現在每一刻的生活,都滲透著將來的事件。每一刻的思想,都被將來的事件牽動。好像當下的每刻,就是為了預備一切,好迎向那重要的一刻。

  將臨期,就是提示我們,有些重要事情即將出現。這事情很重要,重要到值得我們傾盡全力去作準備。耶穌的再來,就是這件重要的事。

  今日講道的經文是:路加福音21:25-36。

21:25 「日、月、星辰要顯出異兆,地上的邦國也有困苦;因海中波浪的響聲,就慌慌不定。

21:26 天勢都要震動,人想起那將要臨到世界的事,就都嚇得魂不附體。

21:27 那時,他們要看見人子有能力,有大榮耀駕雲降臨。

21:28 一有這些事,你們就當挺身昂首,因為你們得贖的日子近了。」

21:29-30 耶穌又設比喻對他們說:「你們看無花果樹和各樣的樹;它發芽的時候,你們一看見,自然曉得夏天近了。

21:31 這樣,你們看見這些事漸漸地成就,也該曉得神的國近了。

21:32 我實在告訴你們,這世代還沒有過去,這些事都要成就。

21:33 天地要廢去,我的話卻不能廢去。」

21:34 「你們要謹慎,恐怕因貪食、醉酒,並今生的思慮累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們;

21:35 因為那日子要這樣臨到全地上一切居住的人。

21:36 你們要時時警醒,常常祈求,使你們能逃避這一切要來的事,得以站立在人子面前。」

(1)這世界搖搖欲墜

  舊約時代和新約時代中間,有一段約400年的時間。在這「兩約中間」時期,發展了一種特殊文體,一種稱為「天啟文學」(apocalyptic literature)的文體。這種文體的其中一個特徵,就是將人間世界放在一宇宙視域中。這宇宙視域揭露神在萬有之上。在這宇宙視域下,人間世界顯得渺小、短暫、沒有終極意義。

  有了以上的理解基礎,我們看看剛才讀的經文的頭兩節。

21:25 「日、月、星辰要顯出異兆,地上的邦國也有困苦;因海中波浪的響聲,就慌慌不定。

21:26 天勢都要震動,人想起那將要臨到世界的事,就都嚇得魂不附體。

  經文希望我們在一更大的視域中,看到這個世界的真相。

  我們以為,人間的權力結構是穩固的。我們以為,經濟的成果有終極意義。我們以為,世上的功業是永恆的。但經文說,在一更大視域下,便看到這一切毫不穩固。日、月、星辰都要發出信息,天地間的一切東西都站不住腳。「天勢都要震動」意指天上的各種勢力都被動搖。世上的列國,不能因自己的強勢而站穩。因著天地間一切被視為穩當的東西都被推倒,列國就「慌慌不定」。那要臨到世界的事,就是宇宙的真相的揭露,神的終極臨在。面對這終極真相,人便「嚇得魂不附體」。

  我們面對的這個世界,很不完美。你派人肉炸彈來殺我,我便派戰機去炸你。難民走過來,我便築起圍牆來擋住。你試圖為經濟體系製定新的規則,我便用強大的經濟體系來圍堵你。你打了我一巴掌,我要了你條命。每個國家都試圖稱霸,每個人都試圖稱王,每個人每日的生活都在競爭之中。每個人都從過去的戰爭中吸取了沉重的教訓,每個人卻沉重地預備著另一場戰爭。

  主耶穌的說話,是指出我們這個世界不是終極的,世間的權力不是終極的,人間的痛苦也不是終極的。將我們的世界放在宇宙的視域裡,便會發覺我們的人世渺少得可憐。無論我們如何努力將自己的歷史看為是歷史的中心,在字宙的視域裡,我們的所謂偉大,只是輕煙一縷,微不足道。

  人的眼光若短淺,則會在塵世的名利追逐中,虛度一生。

  比人間世界更高層次的天,比人間權力更高層次的天界力量,也在顫抖,也在崩潰,何況是人間世界呢?

  那令天地震動的東西,是什麼呢?

待續...

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